Den 5. januar fejrede familien Mizrachi ikke bare en, men hele to fødselsdage. Michael ”The Grinder” Mizrachi og han tvillingebror blev begge 36 år den dag. Teknisk set er Michael to minutter ældre end sin bror Eric, der bærer øgenavnet ”Ewee”. Så er der Robert, der er to år ældre og kuldets yngste, Daniel på 29.

 

Susan Laufer, kærligt kaldet “Momma Grinder”, holder godt styr på alle fire.

 

”Hun ved godt hvem, der er den bedste spiller i familien,” fortæller Michael til 888poker. ”Hun har opkaldt sig selv efter mig. Hun spiller poker online hver dag.”

 

Derudover er der også far, Ezra, der har tøjlinjen ”Get Lucky”. Sidst men ikke mindst er der også Michaels 3 børn: Paul på 12, Julie på 10 og Josef på 9 år.

 

”De er alle tre stadig i skole og ved endnu ikke noget om poker,” forsikrede Mizrachi os med en mild latter.

 

Selv om ungerne må vente med at lære spillet, så er det ret sikkert, at de har poker i blodet.

 

Hele familien er med

”Rob og jeg er de mest erfarne spillere i familien. For os er det et fuldtidsjob,” siger Mizrachi. ”Nogle gange er jeg bedre end Rob, og nogle gange er han bedre end mig. Du ved, hvordan det er med poker. Vi har begge klaret os godt og altid stået side om side.”

 

At de har klaret sig godt, er lidt af en underdrivelse. Ved udgangen af 2016 har Michael vundet 15.386.803 $ i live turneringer, hvilket gør ham den 16-bedst tjenende pokerspiller nogensinde. Hans største kontant gevinst var i 2010, da han nåede til finalebordet ved World Series of Poker (WSOP) og endte som nummer fem med 2.332.992$. Det var en fantastisk gevinst, men langt fra hans største bedrift.

 

Mizrachi væltede ind på pokerscenen, da han vandt World Poker tour (WPT) i Los Angeles Poker Classic i 2005 med en præmiesum på 1.859.909$. Et år senere vandt han sin anden WPT titel med Borgata Winter Open og en samlet præmiesum på 1.173.373$. Bare 10 dage før, var han blevet nummer to efter Scotty Nguyen i WPT Gold Strike Poker Open med 566.352 $. Det var en af de mest bemærkelsesværdige bedrifter i hele WPTs historie.

 

Fire år senere erobrede Michael WSOP $50.000 Poker Players’ Championship, der af mange betragtes som den mest prestigiøse titel inden for poker. Mizrachi afsluttede på toppen af 116 af verdens bedste pokerspillere med en samlet gevinst på 1.559.046 $. Han er desuden den eneste der nogensinde har vundet konkurrencen to gange. I 2012 løb han igen af med sejren og yderligere 1.451.527 $. Toppen af kransekagen var da han nåede til finalebordet sidste sommer.

 

”Det har været en stor glæde at vinde $50,000 Poker Players’ Championship to gange, og så nå til finalebordet tre gange med en fjerdeplads i år,” fortæller Michael. ”Det er en ret stor bedrift for mig.”

 

I tillæg kom Michael på en tredjeplads ved WPT World Championship i 2012 med 424.618 $. Han vandt også WSOP Europe €10.000 Mixed No-Limit Hold’em 2011 med 448.861 $ og fik dermed sit tredje guldarmbånd.

 

Forbløffende nok har hans bror Robert hele fire WSOP armbånd. Han kom ind på førstepladsen i WSOP 2007, da han vandt Event #50. $10.000 World Championship Pot-Limit Omaha med 768.889$. Det næste store øjeblik kom syv år senere i WSOP 2014 Event #41: $1,00 Dealer’s Choice med samlet gevinst på 147.092$. I 2015 vandt han Event #3: $1.500 Omaha Hi-Lo med 251.022$ og sidste sommer vandt han Event #3: $10.000 Seven Card Stud Championship med 242.662$. Det er tre armbånd på tre år, noget af en sjældenhed inden for poker. I begyndelsen af 2017 havde Robert en samlet turneringsindtægt på 6.144.673$.

 

Selv om han ikke kan prale med bedrifter på linje med sine større brødres, så har Eric Mizrachi også haft en smule succes med en samlet gevinstsum på 241.624$. Hans højeste gevinst på 20.346$ vandt han i 2006, da han blev nummer 26 i WTP Mirage Poker Showdown.

 

Selv den yngste bror Daniel, der til dagligt er DJ/tryllekunstner med øgenavnene “DJMagic” eller “DJMizrachi”, har vundet masser af kontanter med en samlet gevinst på 26.766$. Karrierens hidtil bedste var, da han fik en fjerdeplads i 2013 Isle Poker Classic Deepstacks Live med en gevinst på 9.684$.

 

”Hele min familie støtter mig, lige meget hvad jeg laver,” siger The Grinder ”Hvis jeg er glad, så er de glade. Jeg har alles fulde opbakning.”

Familie er vigtig

Nok betragtes familien Mizrachi lidt som kongelige, men det er ikke den eneste poker-familie i verden. Der er masser andre søskendepar som for eksempel Barny & Ross Boatman, Di “Urindanger” & Hac “trex313” Dang og Grant & Blair Hinkle, bare for at nævne nogle få. Et er dog sikkert, med syv armbånd mellem dem, er Michael og Robert det mest succesfulde søskendepar inden for poker.

 

Man finder også poker i blodet på Brunson-familien. Faktisk er Doyle og Todd Brunson det eneste far/søn team i Poker Hall of Fame. Man kan ikke blive optaget i Poker Hall of Fame, før man fylder 40, så det varer nogle år endnu før brødrene Mizrachi kommer på nomineringslisten. Alligevel er der gode chancer for, at de bliver de første brødre i det fine selskab, men det kan kun tiden vise.

 

Poker er et familieanliggende

Når nu man er sådan en stor poker-familie, så er det åbenlyst at spørge, om de nogensinde spiller mod hinanden for sjov.

 

”Ind i mellem mødes vi og spiller mod hinanden, men det hører til sjældenhederne,” forklarer Michael. “Under WSOP 2016, sad min bror Robert og jeg sammen i $50k, $100k og $25k serierne. Hvor ofte sker det lige?”

 

Selv om de ikke spiller mod hinanden så tit, så er familien Mizrachi sammen om spillet hver dag.

 

”Vi har åbnet WSOP Dealers Academy sammen,” siger Michael. ”Vi har fysiske skoler i Hollywood, i Florida og inden længe åbner vi en skole online også. Vi har store planer og håber at være klar online når de åbner WSOP 2017.

 

Armbånd, WPT titler, millioner af dollars i indtjening, et tøjfirma og en pokerskole. Det er bare nogle af de ting, der har hjulpet familien Mizrachi med at skabe et poker Imperium. Et imperium, der ikke kommer til at falde lige foreløbigt.

 

Du kan fange Michael Mizrachi på Kings Casino Rozvadov mellem den 26. januar og den 6. februar. Der besøger ”The Grinder” Europas største pokerrum for at spille med i 888Live Kings Festival, der har en garanteret præmiepulje på mere end €600.000.

 

Vil du vide mere om det event, så klik her.

 

Du kan følge Michael ”The Grinder” Mizrachi på Twitter - @TheGrinder44